Αίγινα: ένας αγαπημένος προορισμός στην καρδιά του Αργοσαρωνικού

Το δεύτερο μεγαλύτερο νησί του Αργοσαρωνικού, η Αίγινα, έχει μία ιδιαίτερη αύρα. Σε ταξιδεύει σε άλλες εποχές, σου προσφέρει πανέμορφες εικόνες και σε χαλαρώνει τόσο, που ξεχνάς ότι βρίσκεσαι μόλις μια ανάσα από την πρωτεύουσα.

Η Αίγινα των καλλιτεχνών

Νησί με πλούσια ιστορία και σημαντικά αξιοθέατα, η Αίγινα μαγεύει με το παρελθόν της και μαγνητίζει με το σύγχρονο πρόσωπό της. Κρατάει αναλλοίωτη την αύρα μιας περασμένης εποχής και παραμένει ένας τόπος γνήσιος και ανόθευτος, ο οποίος χρόνια τώρα είναι πόλος έλξης για σημαντικούς εκπροσώπους των Γραμμάτων και των Τεχνών, από την Ελλάδα και το εξωτερικό. Δεν είναι τυχαίο ότι ο σπουδαίος λογοτέχνης Νίκος Καζαντζάκης επέλεξε την Αίγινα για μόνιμη κατοικία και καταφύγιό του.

Πόλη σαν πίνακας ζωγραφικής

Οι πρώτες εικόνες που αντικρίζει ο επισκέπτης από το λιμάνι της Αίγινας είναι τα πανέμορφα νεοκλασικά κτίρια και ο κατάλευκος ναός του Άγιου Νικόλα του Θαλασσινού. Στη συνέχεια, ένας περίπατος στην πόλη θα σας αποκαλύψει τις ομορφιές της: τα γραφικά σοκάκια, τα πέτρινα βυζαντινά εκκλησάκια, τα παραδοσιακά καφενεία, τις άμαξες και τα σπίτια με τις χρωματιστές βουκαμβίλιες και τις αυλές που μυρίζουν γιασεμί.

Στα σοκάκια, εκτός από γκαλερί και μαγαζάκια με κεραμικά, θα βρείτε την παλιά ψαραγορά με τα μεζεδοπωλεία της. Χαλαρώστε απολαμβάνοντας ένα ούζο ή τσίπουρο συνοδεία ολόφρεσκων και εκλεκτών θαλασσινών.

Στο λιμάνι θα δείτε τους ντόπιους ψαράδες να μετράνε την ψαριά τους, τις γραφικές βάρκες-μανάβικα, όπου θα βρείτε φρέσκα φρούτα και λαχανικά, και φυσικά τα καταστήματα που… ειδικεύονται στο «θησαυρό» του νησιού, το περίφημο και γευστικότατο φιστίκι Αιγίνης, σε όλες τις πιθανές εκδοχές του. Μην αρνηθείτε την πρόταση για δοκιμή!

Μεσαιωνικοί οικισμοί και αρχαία μνημεία

Μην παραλείψετε μία επίσκεψη στη μοναδική Καστροπολιτεία της Αίγινας, την Παλαιοχώρα, για πεζοπορίες σε έναν τόπο με πανέμορφα ξωκλήσια και πέτρινα μονοπάτια. Ο οικισμός της Παλαιοχώρας χτίστηκε γύρω στα 896 μ.Χ., με σκοπό να προφυλάξει τους κατοίκους του νησιού από τις θαλάσσιες επιδρομές των Σαρακηνών πειρατών. Για πολλούς αιώνες ήταν η πρωτεύουσα του νησιού, η οποία εγκαταλείφθηκε σταδιακά στις αρχές του 19ου αιώνα, όταν οι κάτοικοι ξαναγύρισαν στις παραθαλάσσιες περιοχές.

Στα βόρεια του νησιού, στην κορυφή ενός πευκόφυτου λόφου, δεσπόζει ο Ναός της Αθηνάς Αφαίας, δωρικού ρυθμού, το σπουδαιότερο σωζόμενο μνημείο της Αίγινας, σπάνιας αρχιτεκτονικής και γεωμετρίας, που οπωσδήποτε αξίζει να επισκεφθείτε. Ο ναός χτίστηκε γύρω στο 500-490 π.Χ. και διατηρείται σε πολύ καλή κατάσταση, καθώς σώζονται 24 από τις 34 συνολικά κολώνες του. Θεωρείται κορυφαία δημιουργία της αρχαϊκής αρχιτεκτονικής και ότι αποτέλεσε το ναό πρότυπο για τους αρχιτέκτονες του Παρθενώνα, Ικτίνο και Καλλικράτη. Αν μάλιστα ο καιρός είναι καλός και η ατμόσφαιρα καθαρή, από τον λόφο μπορείτε να δείτε έως την Ακρόπολη και τον ναό του Ποσειδώνα στο Σούνιο!

Κρυστάλλινα νερά και γευστικοί πειρασμοί

Νησί όμως πρωτίστως σημαίνει θάλασσα! Η Αίγινα διαθέτει παραλίες που ικανοποιούν κάθε προτίμηση και διάθεση. Πρώτη και καλύτερη η πλαζ της Αγίας Μαρίνας, με την υπέροχη αμμουδιά και τα πεύκα που σε κάποια σημεία φτάνουν ως τη θάλασσα. Η Αιγινήτισσα, προσφέρεται για παιχνίδια στην αμμουδιά (beach volley, ρακέτες κ.λπ.). Για beach-bar δίπλα στο κύμα, επιλέξτε τον Μαραθώνα, ενώ αν θέλετε ησυχία και χαλάρωση επισκεφθείτε το Κλήμα, ένα όμορφο κολπάκι με άμμο και βότσαλα. Στην παραλία του Σαρπά, με τα κρυστάλλινα νερά και πλούσιο βυθό που ενδείκνυται για εξερεύνηση, μην ξεχάσετε να πάρετε μαζί σας μάσκα και αναπνευστήρα!

Αν είστε λάτρεις του καλού φαγητού, η Αίγινα θα σας ανταμείψει πλουσιοπάροχα! Στα γραφικά ταβερνάκια και τα εστιατόρια του νησιού, θα έχετε την ευκαιρία να απολαύσετε φρέσκα ψάρια και υπέροχες θαλασσινές γεύσεις, με «πρωταγωνίστρια» στο τραπέζι σας τη… φημισμένη αστακομακαρονάδα! Αν πάλι θελήσετε να ολοκληρώσετε το γεύμα σας με κάτι γλυκό, δοκιμάστε τα εθιστικά παραδοσιακά αμυγδαλωτά του νησιού και φυσικά τους αμέτρητους γλυκούς πειρασμούς με κύριο συστατικό τους το μοναδικό φιστίκι Αιγίνης.