Η μαγεία των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς στην Αθήνα

Χριστούγεννα και Πρωτοχρονιά: η εποχή που η Αττική είναι πιο όμορφη και μαγική από ποτέ! Εντυπωσιακοί γιορτινοί στολισμοί, χαρούμενες μουσικές και ζεστά χαμόγελα συνθέτουν το σκηνικό των εορτών στη μητροπολιτική Αθήνα, η οποία κάθε χρόνο τέτοια εποχή βάζει τα καλά της και αποχαιρετά τον χρόνο με καλλιτεχνικά δρώμενα και εκατοντάδες δωρεάν εκδηλώσεις για όλους, σε κάθε γωνιά της πόλης.

Έλληνες και ξένοι επισκέπτες γεμίζουν τους δρόμους και τις γειτονιές, κάνουν τις αγορές τους και διασκεδάζουν, ενώ τα κάλαντα και οι ευχές για «Χρόνια Πολλά» αντηχούν σε ολόκληρη την πόλη. Πλατεία Συντάγματος, Εθνικός Κήπος, Στύλοι του Ολυμπίου Διός, Μοναστηράκι, πλατεία Κλαυθμώνος, πλατεία Ομονοίας, Προπύλαια και Θησείο βρίσκονται στο επίκεντρο των εορταστικών εκδηλώσεων, ενώ παντού στην Αθήνα μικροί και μεγάλοι απολαμβάνουν θεατρικές και μουσικές παραστάσεις, χορό, εκθέσεις, χριστουγεννιάτικες αγορές και παζάρια, παγοδρόμια, γιορτινά πάρκα και δημιουργικά εργαστήρια σε κέντρα τέχνης και μουσεία.

Το κέντρο της πόλης… μια χριστουγεννιάτικη πανδαισία!

Το σύνθημα για την επίσημη φωταγώγηση της πόλης δίνεται με τρόπο φαντασμαγορικό. Έτσι μαγικά, η πόλη μεταμορφώνεται, τα χιλιάδες λαμπάκια στο χριστουγεννιάτικο δέντρο που δεσπόζει στην πλατεία Συντάγματος ανάβουν και η μεγαλειώδης συναυλία που ακολουθεί συνεπαίρνει το κοινό, βάζοντάς το για τα καλά σε απόλυτα χριστουγεννιάτικη διάθεση! Κάτω από το φωτεινό δέντρο της πλατείας, η επιβλητική σκηνή φιλοξενεί μουσικές από ορχήστρες και διακεκριμένους DJs – κλασικές και τζαζ μελωδίες, χριστουγεννιάτικα τραγούδια από όλο τον κόσμο, βυζαντινούς ύμνους, έθνικ μουσικές και παραδοσιακούς χορούς – δίνοντας τον παλμό των Χριστουγέννων καθ’ όλη την διάρκεια του Δεκεμβρίου. Τα παιδιά ενθουσιάζονται με τα παιχνίδια, τις δραστηριότητες αλλά και το καθιερωμένο πλέον καρουζέλ που στήνεται στην πλατεία. Την Παραμονή της Πρωτοχρονιάς, η εορταστική διάθεση κορυφώνεται, όταν με την αλλαγή του χρόνου τα φαντασμαγορικά πυροτεχνήματα λούζουν τον ουρανό της Αθήνας.

Την ίδια στιγμή, στο κέντρο της πλατείας Ομονοίας δεσπόζει το παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο καράβι, φωτισμένο και μεγαλοπρεπές, ενώ ο Εθνικός Κήπος μεταμορφώνεται σε παραμυθένιο δάσος. Εντυπωσιακές κατασκευές, πληθώρα διαδραστικών δραστηριοτήτων, παιχνίδια, ψυχαγωγία και εκπαίδευση συνθέτουν το σκηνικό του πιο όμορφου κήπου της Αθήνας. Οι μικροί επισκέπτες καλούνται να ακολουθήσουν μία μαγική διαδρομή μέσα στον Εθνικό Κήπο, συναντούν πλάσματα και ιστορίες βγαλμένα από τον μαγευτικό κόσμο των παραμυθιών και των ονείρων. Η «Τεχνόπολις» του Δήμου Αθηναίων στο Γκάζι φιλοξενεί κάθε χρόνο το μεγαλύτερο και πιο εντυπωσιακό χριστουγεννιάτικο πάρκο της πόλης, που μαγεύει τους μικρούς του επισκέπτες, ενώ καθ’ όλη τη διάρκεια των εορτών διοργανώνονται μεγάλες συναυλίες και πάρτι με μουσικές από γνωστούς DJs και ραδιοφωνικούς παραγωγούς, που ξεσηκώνουν το νεανικό κοινό και απογειώνουν τη διάθεση.

Αμέτρητες επιλογές διασκέδασης για όλους!

Την εποχή των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς, οι βόλτες στην Αττική είναι απολαυστικές! Τα κέντρα πολιτισμού και τα μουσεία της Αθήνας αποτελούν αγαπημένο προορισμό για γιορτινές εξόδους, καθώς συνδυάζουν μοναδικά θεάματα, εκδηλώσεις που θα λατρέψουν τα παιδιά και ενδιαφέρουσες εκθέσεις, με ένα χαλαρωτικό διάλειμμα για καφέ και ελαφρύ γεύμα, αλλά και πρωτότυπες ιδέες για δώρα. Το εορταστικό ωράριο των καταστημάτων (από τις 9 το πρωί έως τις 9 το βράδυ) και οι­ στολισμένες βιτρίνες σε ολόκληρη την Αθήνα προσελκύουν πλήθος κόσμου για τα δώρα των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς, ενώ τα bazaar και τα street parties που διοργανώνονται αυτές τις μέρες σε κάθε γωνιά της πόλης ανεβάζουν την εορταστική διάθεση στα ύψη. Σε πολλούς εμπορικούς δρόμους της πόλης θα συναντήσετε τις παραδοσιακές φουφούδες με τα κάστανα και τα καρότσια με το σαλέπι, που ζεσταίνει και τονώνει τους Αθηναίους.

Ειδικά μενού για τις μέρες των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς ετοιμάζουν τα αθηναϊκά εστιατόρια, με γεύσεις ξεχωριστές και πιάτα δημιουργικά. Η διασκέδαση συνεχίζεται με θεματικά κοκτέιλ και όμορφες μουσικές στα μπαρ, με swing και jazz μελωδίες στις μουσικές σκηνές, με χορό και ξεφάντωμα μέχρι το πρωί στα night clubs της πόλης.

Στα ξενοδοχεία της Αττικής, τα Χριστούγεννα και η Πρωτοχρονιά κατέχουν ξεχωριστή θέση, με την εορταστική τους ατμόσφαιρα, την πολυτέλεια, τη ζεστασιά και την παραμυθένια διακόσμηση. Τα μεγαλόπρεπα εορταστικά τραπέζια στρώνονται, διακεκριμένοι σεφ ετοιμάζουν εντυπωσιακά μενού για κάθε ημέρα των γιορτών, έμπειροι mixologists σερβίρουν πρωτότυπα κοκτέιλ και σαμπάνια για το καλωσόρισμα του νέου έτους.

Ελληνικά έθιμα και παραδόσεις για τα Χριστούγεννα και την Πρωτοχρονιά στην Αττική

Το στόλισμα του καραβιού: Ένα παμπάλαιο έθιμο που αναβιώνει ακόμα και σήμερα είναι το στόλισμα του καραβιού, το οποίο συμβολίζει την καινούργια πλεύση του ανθρώπου στη ζωή, μετά τη γέννηση του Χριστού. Παλαιότερα, τα παιδιά των ναυτικών κατασκεύαζαν μόνα τους τα παιχνίδια τους, τα οποία συνήθως ήταν καραβάκια. Το καραβάκι συμβόλιζε την προσμονή των παιδιών για αντάμωση με τους συγγενείς τους, αλλά και την αγάπη τους για τη θάλασσα.

Χριστουγεννιάτικο στεφάνι: Την παραμονή των Χριστουγέννων οι Αθηναίοι κρεμούν έξω από την πόρτα των σπιτιών τους ένα στεφάνι από έλατο, διακοσμημένο με χριστουγεννιάτικα στολίδια. Σύμφωνα με την παράδοση, το στεφάνι φέρνει τύχη στους ενοίκους του σπιτιού.

Χριστόψωμο: Το «ψωμί του Χριστού» ζυμώνεται παραμονές Χριστουγέννων με ιδιαίτερη ευλάβεια, στολίζεται με σχέδια όπως είναι το σημάδι του σταυρού, και κόβεται στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι για να ευλογήσει το σπιτικό.

Βασιλόπιτα: Η εορταστική περίοδος έχει τα δικά της, ιδιαίτερα γλυκά, όπως είναι τα μελομακάρονα και οι κουραμπιέδες, ωστόσο η βασιλόπιτα είναι το γλύκισμα – σύμβολο της Πρωτοχρονιάς. Καθώς παρασκευάζεται, ένα νόμισμα τοποθετείται στο ζυμάρι, που όποιος το βρει κατά το μοίρασμα της βασιλόπιτας θα είναι ο τυχερός της χρονιάς. Η βασιλόπιτα κόβεται και μοιράζεται με εθιμικό τελετουργικό τη νύχτα της παραμονής του νέου χρόνου. Ο νοικοκύρης του σπιτιού σταυρώνει, κόβει και μοιράζει τα κομμάτια της πίτας στα μέλη της οικογένειάς του και τους φιλοξενούμενους, ενώ ιδιαίτερα κομμάτια ξεχωρίζονται για το σπίτι, τον Χριστό, την Παναγία και τον Άγιο Βασίλειο.

Κάλαντα: Πρόκειται για το έθιμο που διατηρείται αμείωτο ακόμα και σήμερα, με τα παιδιά να πηγαίνουν σε σπίτια και καταστήματα, δύο μαζί ή και περισσότερα, και να τραγουδούν τα κάλαντα, συνοδεύοντας το τραγούδι τους με το τρίγωνο ή ακόμα και φλογέρες, ακορντεόν,  ή μελόντικες. Αρχικά, τα παιδιά ρωτούν «Να τα πούμε;» και αν η απάντηση είναι θετική, τότε ξεκινούν τα κάλαντα, αναγγέλλοντας τη μεγάλη χριστιανική γιορτή που φθάνει και τελειώνοντας με την ευχή «Και του Χρόνου! Χρόνια Πολλά!». Ο νοικοκύρης τα ανταμοίβει με κάποιο χρηματικό ποσό ή και γλυκίσματα.

Ποδαρικό: Ποιός θα περάσει πρώτος το κατώφλι του σπιτιού τη νέα χρονιά; Θα μπει γελαστός; Καλοσυνάτος; Θα φέρει τύχη στο σπιτικό; Το ποδαρικό είναι ένα από τα παλαιότερα έθιμα στην Αθήνα. Οι νοικοκυραίοι του σπιτιού αναφωνούν στον πρώτο επισκέπτη «Με το δεξί!», ώστε να πάει η χρονιά καλά και δεξιά. Σειρά έχουν οι ευχές και τα κεράσματα με γλυκίσματα, για το καλό της νέας χρονιάς.

Το σπάσιμο του ροδιού: Όταν αλλάξει η χρονιά, ο νοικοκύρης του σπιτιού πετάει μπρος στο κατώφλι με δύναμη ένα ρόδι. Όσο πιο πολλά σπόρια ροδιού σκορπίσουν στο πάτωμα, τόσο μεγαλύτερη θα είναι η καλοτυχία κι η αφθονία τη νέα χρονιά!